O governo disse aos britânicos que não “comprem pânico” em meio aos temores de coronavírus, mas muitos estão fazendo o contrário.

O comportamento “irracional” começou na cidade chinesa de Wuhan – epicentro do vírus – antes de se espalhar por toda a região da Ásia-Pacífico e agora até a Grã-Bretanha.

Três especialistas foram consultados sobre a psicologia por trás da compra de pânico e por que uma mercadoria tem uma demanda particularmente alta: papel higiênico.

Dr. Dimitrios Tsivrikos: especialista em ciência do comportamento e do consumo na University College London, explicou a diferença entre pânico de desastre e pânico geral, com o papel higiênico se tornando um símbolo deste último.

“Pânico do desatre é normalmente para algo que você tem mais informações sobre, como um desastre natural”, disse ele.

“Você sabe que isso vai acontecer e geralmente sabe que vai durar alguns dias e você pode se preparar sendo um tanto racional com o que compra.

“Mas em questões de saúde pública, não temos idéia do tempo ou intensidade e recebemos mensagens diariamente, devemos entrar em pânico e comprar mais do que precisamos. É a nossa única ferramenta de controle.”

Ele disse que porque o papel higiénico tem um prazo de validade mais longo do que muitos alimentos, é destaque em corredores e é grande em tamanho, estamos psicologicamente atraídos para comprá-lo em tempos de crise.

Ele disse : “Quanto maiores, mais importantes pensamos que são. Se tivéssemos um sinal internacional de pânico, seria um sinal de alerta de trânsito com um rolo de papel higiênico no meio”.

Katharina Wittgens: psicóloga da Innovationbubble, especializada em comportamento individual e em grupo, explicou que nossos cérebros estão preparados para cuidar de ameaças e buscar segurança, o que se intensifica quando um perigo é “novo e fora de controle”.

Ela disse que os compradores superestimam os riscos de morrer de coronavírus.

“Muito mais pessoas morrem em acidentes de carro ou acidentes domésticos por ano, mas não entramos em pânico pela manhã antes de começarmos a trabalhar sobre essas coisas”, disse ela.

“É difícil convencer nosso cérebro dos fatos, daí o motivo pelo qual as estatísticas geralmente não funcionam”.

Ela disse que esses “pânicos” geralmente diminuem após um mês quando as pessoas têm tempo para pensar de maneira mais racional.

Quando estamos diante de prateleiras vazias, explicou Wittgens, as pessoas temem que o estoque acabe e comprem muito mais do que precisam.

Isso se torna “perigoso”, pois alguns produtos, como sabão, remédios e desinfetantes, ficam indisponíveis para quem precisa de imediato.

É mais óbvio quando um corredor de papel higiênico está vazio, em comparação com outros itens menores, o que leva à mania de intensificar o item.

Wittgens acrescentou que essa intensidade provavelmente será mais alta nos países ocidentais, porque “é difícil imaginar com o que poderíamos nos limpar sem papel”.

“As questões fecais podem transmitir doenças e também podem desencadear nossa necessidade de nos sentirmos seguros”, disse ela.

“É ridículo”, disse Emma Kenny, psicóloga, sobre o comportamento de “compra de pânico” – particularmente sobre acumular rolos de banheiro.

“É realmente interessante ver as pessoas estocando coisas como papel higiênico … isso não vai levá-lo de A a B em uma situação de vida ou morte – comida é o que as pessoas precisam”, disse ela.

 

“É por isso que fica claro que as pessoas não estão realmente tão preocupadas com o vírus, mas mais com o conforto do primeiro mundo de poder usar o banheiro”.

Embora fosse compreensível que as pessoas se preocupassem com a higiene durante o auto-isolamento, Kenny disse que a quantidade que as pessoas estocavam era irracional.

“Você não está reagindo ao vírus, está reagindo ao medo do que vai acontecer se todas as pessoas entrarem em pânico e com isso criar a compra de pânico que alimenta todo o ciclo”, disse ela, acrescentando: “E isso é um problema.”